quarta-feira, julho 16, 2014

Cientistas criam queijo real sem necessidade de leite animal


Até hoje, para tentar criar queijo sem uma vaca que produzisse o leite era usada a soja, mas cientistas que se denominam “biohackers” dizem ter conseguido driblar a necessidade do animal para isso. O grupo diz ser capaz de criar queijo real, por meio de proteínas de leite reais, sem o envolvimento de vacas, cabras, ovelhas ou humanos.

Para isso, o projeto Real Vegan Cheese (queijo realmente vegano) utiliza levedura para pão modificada geneticamente para transformá-las em pequenas fábricas de proteína de leite, que, misturada a água, açúcar vegano e óleo, forma um tipo de leite vegano. Assim, o processo de manufatura do queijo seguiria o tradicional, com um resultado que se assemelha a um laticínio comum.

Os envolvidos estudam o genoma animal atrás de proteínas naturais de produção de leite, e o otimiza para utilização na levedura, sintetizando o DNA resultante do zero. O DNA então é colocado nas células, onde o mecanismo celular produz proteínas reais devido aos genes implantados.

Para fazer o projeto decolar, o grupo tentava levantar US$ 15 mil no IndieGogo, site de financiamento coletivo, mas a meta já foi batida com quase um mês restante para o fim da campanha. Há alguns benefícios curiosos para os doadores: quem pagar US$ 2 poderá enviar uma mensagem para reclamar de quaisquer questões que considerar erradas sobre o assunto. Este texto será publicado e o grupo tentará esclarecer seus pontos. Outro benefício criativo para quem estiver disposto a doar US$ 10 mil é a oportunidade de ter o seu nome vinculado ao queijo.

Os resultados da pesquisa serão abertos, mas o grupo alerta que a fase de pesquisa e desenvolvimento poderá ser longa. Até a constatação de que o consumo é realmente totalmente seguro, o queijo será etiquetado como “não consumível por humanos”. Eles esperam conseguir, no entanto, sucesso suficiente para produzir um queijo puro, seguro e legalizado.

O grupo ainda diz que, para aqueles com intolerância a lactose, eles investigam a possibilidade de usar a levedura para tentar criar proteínas do leite humano para produção de queijo, mas eles reconhecem que nem todos terão o interesse.

Via CNET
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